Home > Nieuws > Sterksel neemt afscheid van Witte Paters
Mee doen?
 
Vul uw gegevens hieronder in om onze nieuwsbrief te ontvangen!
Volg ons op Facebook!
 

Sterksel neemt afscheid van Witte Paters

 
 
Sterksel neemt afscheid van Witte Paters
 
Geschreven door Roy de Leyer   
donderdag, 22 augustus 2013 19:38

 foto: Jurgen van Hoof.

Door: Roy de Leyer, bron: Parel van Brabant.

STERKSEL – De Witte Paters, missionarissen van Afrika, hebben in de loop der jaren een hechte band met Sterksel opgebouwd. Onder meer vanwege het seminarie in het Sint-Pauluscollege aan de Albertlaan en later toen de pastorie het nieuwe thuis werd voor paters die terugkeerden van hun missiewerk in Afrika. Aan dit jarenlange verblijf komt op 2 september een einde als pater Harrie Fransen en pater Joop Witjes zich opmaken voor een nieuwe reis, naar hun nieuwe onderkomen in het voormalige St. Gerardusklooster van de Broeders van Glorieux in Dongen. Zondag wordt er met een dankviering en een receptie afscheid genomen van beide paters.

 

 

Al vanaf 1926 tot 1965, tijdens het seminarie in Sterksel, maakten de Witte Paters deel uit van het Sterkselse dorpsleven. Sinds 1985 wonen er in de pastorie aan de Beukenlaan Witte Paters. Toen kwam pater Rini van den Oord naar Sterksel. Enkele jaren later volgde pater Joop Witjes zijn voorbeeld. Toen Van den Oord het elders wat rustiger aan moest gaan doen, kwam pater Rein Geerdes naar Sterksel. Die werd op zijn beurt opgevolgd door pater Anton Mettrop en later nam ook pater Harry Franssen zijn intrek in de pastorie. Allen hebben zij een belangrijke invloed gehad op de Sterkselse parochie. Ze assisteerden bij de diensten in de kerk en namen deel aan de activiteiten in het dorp.

Tien jaar lang vormden Franssen, Witjes en de vorig jaar overleden Mettrop, net als in Afrika, in Sterksel een gemeenschap van drie. Om gezondheidsredenen moeten Franssen en Witjes nu hun pastorale werk in het dorp beëindigen.

Franssen (83) is bijna tien jaar in de parochie werkzaam geweest en Witjes (80) zou volgend jaar een kwart eeuw in de Sterkselse gemeenschap actief zijn.

Met pijn in het hart neemt het tweetal op 2 september afscheid. Witjes: ‘Het is niet fijn om hier te vertrekken, maar je gezondheid heb je nu eenmaal niet helemaal zelf in de hand.’

Opvolging in Sterksel is er niet. Franssen: ‘De meeste Witte Paters die nu terugkomen uit Afrika zijn allemaal in de tachtig.’

Toch gaat het missionariswerk in Afrika intussen gewoon door. Witjes: ‘Waar vanuit Europa het aantal Witte Paters de laatste decennia sterk is afgenomen is er veel nieuwe aanwas vanuit India, Zuid-Amerika en Afrika zelf.’


Vooral Franssen had na zijn terugkeer in Nederland even de tijd nodig om te acclimatiseren. Franssen: ‘Toen ik na vijftig jaar missiewerk terugkeerde voelde ik me hier een beetje als een allochtoon. Maar net als in Afrika heb ik in Sterksel een hele mooie tijd gehad. We hebben veel medewerking en steun vanuit de bevolking gekregen.’

Witjes: ‘Het was daarom heel aangenaam om de mensen hier te helpen. We zijn vergroeid geraakt met de inwoners van Sterksel en maken deel uit van de hechte dorpsgemeenschap, die we nu noodgedwongen gaan verlaten.’

De paters hebben veel reacties gehad op hun naderende afscheid. ‘De mensen vinden het jammer, maar ze hebben er wel begrip voor’, zegt Franssen.


Dankviering:

De dankviering in de Catharinakerk in Sterksel begint zondag om 10.00 uur. Aansluitend is er een afscheidsreceptie in dorpshuis Valentijn. Daar is ook een expositie ingericht over de Witte Paters en hun nauwe band met Sterksel.


De pastorie blijft voorlopig dienst doen als parochiecentrum. In dit gebouw zullen vergaderingen plaatsvinden en vrijwilligers zich treffen. En ook voor andere doeleinden is er ruimte. Na overleg is besloten om in Sterksel op zaterdag om 19.00 uur de eucharistie te vieren. Op zondag is er geen viering meer.

Naschrift, Wim Stolp:

In de uitnodiging is helaas een foutje geslopen, er zat een nul teveel in het bankrekeningnummer, klik hier voor de aangepaste uitnodiging.

Tijdens de receptie is er gelegenheid om een uitgebreide fototentoonstelling in het dorpshuis over de kerk te bezichtigen.

 

 

Laatst aangepast op donderdag, 22 augustus 2013 19:58