Home > Nieuws > Jan en Marian van Mierlo uit Sterksel wandelen naar Rome
Mee doen?
 
Vul uw gegevens hieronder in om onze nieuwsbrief te ontvangen!
Volg ons op Facebook!
 

Jan en Marian van Mierlo uit Sterksel wandelen naar Rome

 
 
Jan en Marian van Mierlo uit Sterksel wandelen naar Rome
 
Geschreven door Redactie   
maandag, 12 mei 2014 15:27

Jan en Marian zijn er klaar voor. Op 18 mei vertrekken ze van huis uit te voet naar Rome. 

Wie zijn deze wandelaars?  Marian is geboren en getogen op Sterksel. Zij is de vierde uit het gezin van drie zonen en vier dochters van Jan Cox, afkomstig uit Budel en Coba de Vries uit Sterksel. Jan was dé aannemer van Sterksel. Het bedrijf - Bouwbedrijf Cox - is voortgezet door de drie broers van Marian: Jan, Joop en Piet en het heeft een uitstekende reputatie opgebouwd in de hele regio.

Vanaf het ouderlijk huis aan de Averbodeweg verhuisde Marian, na haar huwelijk met Jan van Mierlo, naar de Pastoor P. Thijssenlaan. Jan komt uit Maarheeze als tweede uit een gezin van zes kinderen (drie mannen en drie dames). Jan: ‘De liefde heeft mij naar Sterksel gebracht, maar eerder was ik er ook al wel eens geweest. Te voet.’ Het echtpaar Van Mierlo verhuisde 32 jaar geleden naar het huidige adres aan de Kennedylaan en het heeft twee kinderen: Mieke en Jac, een schoonzoon en een schoondochter en twee kleinkinderen. Marian: ‘En ze wonen in de buurt: in Sterksel en in Heeze.’ Op de vraag waarom ze nog steeds in Sterksel wonen antwoordt Jan: ‘Het is een leuke gemeenschap om te wonen en we hebben geen behoefte om te verkassen. We zijn honkvast. Eerst kende je iedereen, maar als je geen kinderen meer op school hebt, wordt dat minder.’

Marian heeft als verpleegkundige gewerkt in het St. Annaziekenhuis in Geldrop, maar de laatste achtentwintig jaar op de opnameafdeling bij Kempenhaeghe. Op 10 juli gaat ze met pensioen. Jan werkte de voorbije tweeëndertig jaar als accountmanager bij Endstra EMM Deco Solutions. Hij was adviseur en het aanspreekpunt voor de groothandels, die hij periodiek en op afroep bezocht. Jan leverde apparatuur, gereedschappen en instrumenten om verf te verwerken, zowel voor autoschadebedrijven als voor schildersbedrijven. ‘Geen verf, maar alles om verf te verwerken, tot en met de kwast.’ Als hobby hebben ze beiden het lange-afstand-wandelen en (Jan) ‘dan bedoel ik niet een blokje om van tien kilometer of zo.’ Ook werken ze graag in hun tuin en is Jan lid van Muziekvereniging De Heerlijkheid en van Gèr van Huis.

Het idee om een voetreis naar Rome te maken is niet van vandaag op gisteren ontstaan. Vanaf zo’n vijftien, zestien jaar geleden is het af en toe al eens ter sprake gekomen, ‘meer voor de grap’. Maar vanaf zo’n tien jaar geleden begon het idee geleidelijk aan vorm te krijgen. Het is dus geen bevlieging.

Opgedragen aan Tiny en Jan
Het was Tiny van Mierlo, de inmiddels overleden broer van Jan, die met het idee kwam om samen te lopen. Wandelen was een van zijn favoriete hobby’s en hij heeft Jan en Marian met het wandelvirus besmet. Naar Rome of Santiago de Compostella lopen, was zijn ultieme droom. Door de alom gevreesde ziekte met de grote K heeft Tiny deze droom niet waar kunnen maken.
Toen zwager Jan Smits hoorde van de voetreis naar Rome, bood hij spontaan aan om tijdens de tocht aan het einde van elke dagetappe, voor een slaapplek te zorgen in zijn toercaravan. Helaas laat zijn gezondheid dit momenteel niet toe.
Het spreekt voor zich dat Jan en Marian tijdens de tocht vaak aan deze twee mensen zullen denken en bijzondere gevoelens jegens hen koesteren. Daarom dragen zij de voettocht op aan deze broer en zwager. 
Annie van Mierlo, schoonzus van Jan en Marian, en haar partner Wiel van den Berg zijn de ‘begeleiders’ tijdens de voetreis. Dat houdt niet in, dat Jan en Marian elke dag door het tweetal achterna gereden wordt. Het zou immers ook niet kunnen, want er wordt veel gelopen in niet met de auto bereikbare gebieden en over niet berijdbare paden. Annie en Wiel zorgen om de pakweg 100 km voor een ‘basiskamp’, om even uit te rusten en voor de bevoorrading.     

Waarom Rome en – bij voorbeeld – niet Santiago de Compostella?
Jan: ‘Santiago de Compostella is toeristisch geworden. Veel mensen lopen er naar toe en vooral de laatste vijfhonderd kilometer is het af en toe file lopen. Wij denken dat we dan veel moeilijker contact krijgen met mensen in de streek, dan wanneer we naar Rome lopen. Dan ben je voor een boer, waar je je tentje op wilt zetten, een bezienswaardigheid.’

Voorbereidingen
De voorbereidingen kunnen we onderverdelen in twee onderdelen: lopen en het uitstippelen van de route.
Vele kilometers zijn er al gemaakt in Tsjechië (2008), Oostenrijk (2009), Italië (2010) en de Dolomieten (2012). De wandelingen door de bergen werden gemaakt onder leiding van een gids. In 2013 gingen ze naar Kevelaer en liepen ze het Pieterpad, de Kennedymars in Someren en de Vierdaagse van Nijmegen. Marian: ‘Het Pieterpad, van Pieterburen naar Maastricht (500 kilometer), hebben we aaneengesloten gelopen.  Het was om te ervaren wat voor uitrusting we nodig hebben, wat we thuis konden laten, en om na te gaan wat we fysiek aan kunnen.’ Tussendoor zijn nog vele honderden kilometers gelopen.
Wil je de verslagen lezen, ga dan naar de website van Jan en Marian. Klik HIER.
Het plannen van de route is een monnikenwerk geweest. Elk te lopen stuk, zelfs elk bospaadje, inclusief de lengte, staat op de door Jan gemaakte digitale kaart. ‘Overal waar je rechts of links af moet heb ik een puntje op de kaart gezet. Er gaat een piepje als je zo’n punt passeert. Als je verkeerd loopt hoor je geen piepjes meer en moet je terug! Na honderden uren werk stond de hele route, tot Rome dus, op de pc, maar toen bleek dat die dit niet aankon. Dus moest alles in stukjes geknipt worden. Ik heb er voor gekozen om voor elke dag een aparte route te maken. Ook alle campings staan er op. We hebben twee gps systemen bij ons, maar toch nemen we ook een papieren versie mee. Je weet het maar nooit.’   

‘We lopen elke dag tussen 6 en 8 uur. Afhankelijk van terrein is dat tussen de 8 en 30 km. De bedoeling is gemiddeld 23 tot 25 kilometer per dag, totaal ongeveer 100 dagen. Maar, we maken er geen wedstrijd van. Dan duurt het gewoon een paar weken langer. Haast bestaat niet bij een pelgrim. We lopen niet de kortste route, maar volgen de Franciscaanse voetreis, door Toscane en Umbrië. Die gaat veel over historische wandelwegen en over zandwegen. De route van 2300 kilometer zoals wij die lopen, gaat via Duistland, Zwitserland en over de Gotthartpas naar Italië. Via de Po vlakte, de Apennijnen, Florence en Assisi gaan we naar Rome. We doen er vier maanden over, inclusief de rustdagen. Puur aan etappes zijn we 95 dagen kwijt. Aan de voorbereiding hebben we meer tijd besteed, dan we nodig hebben om te lopen.'     

Waarom zo’n lange wandeling?
Jan: ‘Gewoon omdat we graag lange afstanden lopen en dan zoek je naar een uitdaging. Je kunt allemaal wel rondjes gaan lopen, maar dat is niets voor ons. We sluiten beiden in goede gezondheid een werkzaam leven af en dit daagt ons uit.’ Marian: ‘Het is zeker niet om tot ons zelf te komen, of ons zelf te ontdekken of zoiets. Niet Rome, maar de reis is het doel. In de natuur zijn en zoveel mogelijk back to basic. Toen we verkering kregen zijn we met een tentje begonnen, vervolgens een grote tent en daarna een caravan. Nu gaan we weer met een tentje, zoals we begonnen zijn.‘ Jan: ‘Wie weet, misschien dat we tijdens de reis wel gaan nadenken waarom we juist dit willen. We vertrekken niet als pelgrim maar tijdens de reis wordt je wellicht een pelgrim. Zeker als je vooraf niets geboekt hebt; je niet elke dag een gepland reisdoel moet halen.’ 
  
Vakanties stonden altijd al een beetje in het teken van wandelen, maar nu zijn de rugzakken gepakt voor de grote tocht. Ze zijn voorzien van een embleem in de kleuren van de Nederlandse vlag, met de tekst: Holland N.L. pelgrim, Sterksel Noord-Brabant, Rome. Zie foto. Naast het embleem de zonnecellen voor de energievoorziening. De rugzak van Jan weegt (zonder drinkwater) 19 kg en die van Marian 10 kg.

Op 18 mei wordt om 9:00 uur vanaf huis uit vertrokken. In de pan de Pan wordt de Lange-afstands-wandelroute Law-7 opgepikt die rechtsreeks naar de Vaalserberg in Maastricht  gaat. ‘Eindelijk is het zo ver. We hebben er zin in.’

>>> Volg Jan en Marian ook via hun website: klik HIER

Uiteraard wordt ook op sterksel.nu met enige regelmaat aandacht geschonken aan deze bijzondere reis. 

Volg Sterksel ook via Twitter & via onze nieuwe pagina op Facebook  

 

 

 

Laatst aangepast op dinsdag, 13 mei 2014 17:17
 
 
 

Reacties 

 
 
#1 Mieke 12-05-2014 21:34
N prachtig verhaal over n prachtig stel, en dat zijn mijn pap en mam ! Supertrots op jullie, nu al.
 
 
#2 Fam. Gosens 13-05-2014 12:15
We hebben net het verhaal over jullie voetreis gelezen, wat een uitdaging zeg !!!!!!!
Wij wensen jullie veel succes, we gaan alles volgen op jullie site. En, ja Mieke, je mag zeker trots zijn op jouw pap en mam.
 
 
#3 Frits Mennen 13-05-2014 22:08
Heel veel succes!
 
 
#4 Internetcafé 14-05-2014 09:48
Wij wensen jullie veel succes en zullen jullie volgen via de website. Goede reis van ons allemaal.
 
 
#5 Jos en Els Hendrikse 19-05-2014 21:21
Hallo Jan en Marian, wij hebben genoten van jullie verhaal en
wensen jullie een fantastiese wandeltocht naar Rome, met heel veel mooie momenten.
Wij blijven jullie volgen, goede reis!!!!!
Met de hartelijke groeten van Jos en Els.
 
 
#6 H Hendriks 23-09-2014 15:42
De wandelaars Jan en Marian zijn weer thuis na een voetreis
van 2304 km en 111 dagen wandelen. Zij zijn op zondag 7 september aangekomen in Sterksel.