Home > Nieuws > Snippers van een megalomane droom in Sterksel
Mee doen?
 
Vul uw gegevens hieronder in om onze nieuwsbrief te ontvangen!
Volg ons op Facebook!
 

Snippers van een megalomane droom in Sterksel

 
 
Snippers van een megalomane droom in Sterksel
 
Geschreven door Redactie/ED   
vrijdag, 24 juli 2020 15:56

ZOMERSERIE.   
Vluchten voor oorlog, terechtkomen in Zuid-Nederland en daar een landgoed van 1700 ha kopen om er een tuinstad voor de rijken te bouwen. Dat deed de Antwerpse makelaar Desiré Willems in 1915. Het landgoed heette Sterksel. De droom duurde 10 jaar.

Sterksel. Wie niet beter zou weten zou denken dat het gewoon een van die kleine dorpjes is in het achterland van Zuidoost-Brabant.
Een kerk, een brink, een cafe, een nieuwbouwwijkje, een dorpshuis en wat boerderijen. En, oh ja, heel veel stallen er omheen. Zo’n dorpje dus.

Maar nader beschouwd is er weinig ‘gewoon’ aan Sterksel. Praat er maar eens over met de mensen van de Stichting Cultureel Erfgoed Sterksel. Het is maar goed dat hun clubje er is.
want ze hebben een bijzondere erfgoedgeschiedenis die ze moeten koesteren en waarvan ze de sporen bewaren voor het nageslacht.

Gerard Noordman en Leny van Lierop bij het smalspoor op het terrein van de Heerlijkheid Sterksel
. © Dave Hendriks/DCI Media.


Slechts een tipje van een stukje van die bijzondere geschiedenis van Sterksel past in deze rubriek.

Landgoed Heerlijkheid Sterksel

Om te beginnen woon je er niet ‘in’ maar ‘op’. Want de heerlijkheid Sterksel is een landgoed. Dat landgoed werd door de Leendse familie Pompen in 1915 verkocht aan de Antwerpse makelaar Desiré Willems. Die was het jaar daarvoor zijn land ontvlucht vanwege de Eerste Wereldoorlog. Waardoor hij op Sterksel terechtkwam en waarom hij deze 1700 hectare met niks behalve vijf boerderijen uitkoos voor de verwezenlijking van zijn megalomane droom, is niet bekend.

Willems verzamelde een groep investeerders om zich heen en richtte in 1914 de NV Maatschappij de Heerlijkheid Sterksel op. De groep werd gefinancierd door de Brabantse Hanzebank. Gerard Noordman (72) en Leny van Lierop (73) van de erfgoedstichting vertellen over de plannen. Kort samengevat: een driehoek van lanen, een smalspoor (onder meer voor de aanvoer van bouwmateriaal) en een kanaal werden aangelegd. Het kanaal werd met de schop gegraven, voornamelijk door naar Nederland gevluchte Belgische deserteurs. De eerste villa’s verrezen (onder meer die van de familie Noordman) en er kwam een Grand Hotel, op de hoek Albertlaan en Heezerweg. De villa’s onder meer aan de Dreef en en de Beukenlaan.

Droom spat uiteen

En toen, in 1924, ging de Hanzebank failliet. De droom van de Antwerpse makelaar spatte uiteen. In 1925 zette de curator Sterksel in de verkoop. Omdat het niet lukte de hele 1700 ha aan één nieuwe eigenaar te verkopen, werd het dorp verkaveld en landelijk onder de aandacht gebracht bij agrariërs.

Noordman: ,,Uit het hele land kwamen ze. Jonge boerenzonen die hier veel grond voor weinig geld konden krijgen.” Van Lierop: ,,Daarom hebben we hier in Sterksel boerderijen uit negen provinciën.” Dat kwam omdat de boeren allemaal bouwden in de stijl die ze kenden. ,,Alleen Zeeland en Groningen zijn hier niet vertegenwoordigd”, zegt Noorman.

Grand Hotel gesloopt

In Sterksel barst het nog van de overblijfselen van die Antwerpse droom. Ook al is het Grand Hotel gesloopt en de spoorlijn verdwenen. In de lokale, coöperatieve Spar is voor 1,50 een fietsrouteboekje te koop waar het allemaal in staat.

Ze hopen op veel bekijks. Ze houden van Sterksel en ze willen het best delen. Van Lierop: ,,Dit is een fijn dorp. Door die pioniersgeest is er nog steeds saamhorigheid.” Noordman met een glimlach: ,,En familievetes die al generaties lang spelen zijn er natuurlijk ook niet.”

Bronvermelding: Sterksel in oude Ansichten (2017) en sterksel.nu/historie

Corrie de Leeuw 22-07-20,

Laatst aangepast op vrijdag, 24 juli 2020 16:28